Anonim

Lihantuottajat käyttävät yhä enemmän jalostus- ja tuotantoväitteitä kattaakseen markkinoiden kapeat markkinat. USDA kuitenkin sanoo, että 'ruoho-rehujen' merkintöjen määritelmä aiheuttaa kuluttajalle sekaannusta. USDA haluaa asettaa uudet vähimmäisvaatimukset USDA: n ruohoa koskevalle sertifioinnille.

Kiistanalaisemmin, USDA ehdottaa määritelmää "ruoho-rehu" sisällyttää vihannekset ja rehu, kuten maissijäännökset, jotka ovat teknisesti jyviä.

Lisäksi USDA: n ehdotuksessa ei täsmennetä, pitäisikö ruohoilla ruokittujen eläinten laiduntaa avoimesti laitumilla. Tämä tarkoittaa, että ruohoilla ruokitut eläimet voitaisiin teknisesti kasvattaa rehuihin.

Tyypillisesti ruohoilla ruokittujen eläinten, kuten nautojen, lampaiden, vuohien ja piisonien, annetaan vaeltaa vapaasti laitumilla. Koska heitä ei ole kypsytetty jyvällä ja hormonilla, teurastuksen koko voi saavuttaa kaksi vuotta.

Ehdotetut muutokset ovat herättäneet kiihkeää keskustelua lihateollisuudessa. USDA on saanut yli 17 000 kommenttia ehdotetuista muutoksista, monet vihaisilta ruohorehuilta toimittajilta, jotka eivät halua laajentaa vaatimuksia, mikä lisäisi suurten toimittajien kilpailua.

Ruoansyötöiset lihat yhdessä muiden orgaanisten alojen kanssa muodostavat pienen osan kansallisista lihamarkkinoista, mutta ala kasvaa räjähdysmäisesti.

Amerikan ruohoyhdistys ry arvioi, että pelkästään ruohoa sisältävä naudanliha muodostaa 3 prosenttia Yhdysvaltain 78 miljardin dollarin naudanlihateollisuudesta. Tämä prosenttiosuus voi kasvaa jopa 10 prosenttiin seuraavana vuosikymmenenä, kun ruohorehun lihaa myyvien tuottajien määrä kasvaa.

Heinän ruokailun lihan kysynnän kasvulla tuottajat etsivät tarjontaa. Koska ruohojen ruokinnan määritelmää ei ole nykyisin sovittu USDA-asetuksella, monet toimittajat myyvät eläimiä, jotka nauttivat ruohoa vain osana ruokavaliotaan.

Yhdistämällä ongelman kuluttajien näkemykset vaihtelevat sen suhteen, mitä ruoho rehuilla todella tarkoittaa. Jotkut kuluttajat ymmärtävät sen tarkoittavan vapaalla laiduntamisella pelkästään ruohoa, kun taas toiset totesivat kansallisen karjankasvattajaliiton tutkimuksen mukaan kauraa, maissia, heinää ja sinimailasta.

Sekaannuksen vuoksi USDA on työskennellyt useiden vuosien ajan määritelmällä ”ruoho-rehu”. Ensimmäisiä suosituksia ehdotettiin vuonna 2002, ja ne peruutettiin teollisuuden mielenosoitusten vastauksen jälkeen.

Suuri osa ongelmasta johtuu USDA: n epäröinnistä säännellä eläinten ruokintaa, koska luonnonkatastrofit voivat pilata ruohoa ruokkivia laitumia ja siten vähentää tiukasti määritellyn, ruohoa syötetyn lihan tarjontaa.