Anonim

Yhdysvaltain maatalouden tutkimuspalvelun (ARS) kemisti Badal Saha ja yhteistyökumppanit kehittivät muunnetut bakteerit - patenttihakemuksessa olevat Escherichia coli -kannat - yhteistyösopimuksen kanssa Chicagon zuChemin ja Biotekniikan tutkimus- ja kehitysyhtiön kanssa Peoriassa, Illinois.

Yhteistyösopimuksen nojalla Saha auttaa zuChemia kehittämään kaupallisen mittakaavan prosessia, jolla voitaisiin vähentää ksylitolin tuotantokustannuksia ja avata ovi sen valmistukseen maissista ja muista kotikasveista.

Ksylitolia käytetään yhä enemmän sokerin korvikkeena, koska siinä on kolmanneksella vähemmän kaloreita, se antaa viileän mintun maun, auttaa torjumaan ontelot aiheuttavia bakteereja ja voi kulkea ihmisen suolistossa ilman, että siihen liittyy insuliinia.

Ainesosa on saanut akateemista tukea Euroopassa. Viime vuonna Scottish Intercollegiate Guidelines Network -verkosto, joka tarjoaa terveydenhuollon ohjeita, sisälsi ksylitolin suosituksiin, jotka rohkaisevat kuluttajia huolehtimaan hampaistaan.

Verkoston mukaan kuluttajien olisi käytettävä muissa kuin sokereissa makeutusaineita, erityisesti ksylitolia, ruoassa ja juomissa, ja heitä olisi rohkaistava käyttämään sokeritonta purukumia, "joka sisältää erityisesti ksylitolia, kun tämä on hyväksyttävää".

Ruokayritykset etsivät yhä enemmän rahaa tästä tekijästä. Poliolien miljardin euron markkinat kasvavat vajaat kolme prosenttia, kun taas voimakkaiden makeutusaineiden yli 8 prosenttia. Mutta hammashoidon edut voivat avata uusia myynnin kasvualueita tälle polyoli-sokerin korvikkeelle.

Nykyinen ongelma on kuitenkin, että ksylitolin tuotanto voi olla kallista. Kaupalliset mittakaavat saadaan pääasiassa koivupuukuiduista, joille on tehty happojen, korkean paineen ja lämpötilan, kemiallisten katalyyttien ja sarjan erotus- ja puhdistusvaiheiden yhdistelmä.

Mutta tutkimuksissa ARS-fermentaatiobiotekniikan tutkimusyksikössä Saha ja hänen kollegansa käyttivät metaboolisen polun suunnitteluun kutsuttua lähestymistapaa E. coli -bakteerien entsyymien valmistuskoneiden retooliseksi muuttamiseksi, jotta ne voisivat muuntaa kaksi hemiselluloosasokeria - ksyloosia ja arabinoosia - ksylitoliksi.

Laboratoriomittakaavassa bakteerit pidettiin erityisissä biofermentoreissa ja heille syötettiin "lieme" maissikuituja tai muita hemiselluloosalähteitä. Niiden erittämä ksylitoli puhdistettiin myöhemmin liemestä valkoisena, kiteisenä jauheena.