Anonim

Uusi yhteisyritys, johon osallistuvat ranskalainen viljakonserni Limagrain ja Australian Grains Research and Development Corporation (GRDC), investoi 12, 5 miljoonaa dollaria australialaisen tutkimuslaitoksen CSIRO: n johtamaan projektiin.

CSIRO on työskennellyt uusien, terveellisempien vehnälajikkeiden parissa jo useita vuosia ja ilmoitti maaliskuussa korottaneensa uuden lajikkeen amyloositasot noin 25 prosentista 70 prosenttiin. Amyloosi tai resistentti tärkkelys vie kehon pitempään sulamiseen ja vapauttaa siksi sokereita hitaammin.

Tutkimukset viittaavat siihen, että hitaampi sokerin vapautuminen vähentää tyypin 2 diabeteksen, kroonisen taudin, nopeasti lisääntyvän ympäri maailmaa ja huolestuttavaa kansanterveysviranomaisten riskiä. Resistentti tärkkelys on myös hyödyllinen suolistolle, ja CSIRO-tutkijoiden mukaan uudella vehnällä on ratkaiseva merkitys suolistosyövän vähentämisessä.

Markkinoiden käynnistäminen riippuu kuitenkin suuresti siitä, ovatko kuluttajat hyväksyneet muuntogeenisen ainesosan. Uutta vehnää kehittäneen Food Futures -tiimin johtaja, tohtori Bruce Lee sanoo, että hyväksynnän lisääntymisestä on merkkejä.

"Näemme merkkejä etenkin Yhdysvalloissa, että asiat alkavat muuttua. Muuntogeenistä maissia hyväksytään laajemmin elintarvikkeissa. Katsomme, että [uuden vehnän] terveyshyödyt edistävät sen hyväksymistä", Hän kertoi AP-Foodtechnology.com: lle.

Tutkijat ovat testanneet vehnää rotilla ja siirtyvät nyt suuriin eläinkokeisiin. Ihmisillä tehtävien kokeiden lisäksi heidän on myös tutkittava enemmän, miten vehnä toimii erityyppisissä viljapohjaisissa elintarvikkeissa. Korkeasti amyloosista vehnää voitiin lisätä täysjyväleivänä leipäihin, viljoihin, kekseihin ja muihin välipaloihin.

Lisäksi vietetään aikaa enemmän "takaisin ylittämiseen" tai prosessiin, jolla korkea amyloosipitoisuus lisätään erilaisiin lajikkeisiin, jotka sopivat paremmin tiettyihin ilmastoihin ja alueisiin.

Tohtori Lee toivoo kuitenkin, että kaikki tämä työ saadaan aikaan viiden vuoden kuluessa, jolloin kuluttajat voivat olla valmiita hyväksymään ainesosan.

"Tutkiessamme toista muuntogeenistä tuotetta, havaitsimme, että kuluttajat ovat valmiita hyväksymään nämä [muuntogeeniset] ainesosat etenkin, jos niitä ruokitaan epäsuorasti, ts. Karjarehun kautta, ja yleensä, jos he tarjoavat myös terveyshyötyä", hän sanoi.

ACNielsenin 1400 kuluttajaa koskeva tutkimus näyttää tukevan tätä havaintoa. Tutkimuksessa todettiin, että vaikka 54 prosenttia ihmisistä sanoi, etteivät he todennäköisesti syö geneettisesti muunnettuja elintarvikkeita, vastauksensa muuttuivat, kun kysymys esitettiin käytettävissä olevien muuntogeenisten elintarvikkeiden suhteen.

48 prosenttia vastaajista ilmoitti syövänsä todennäköisesti pakattuja elintarvikkeita, jotka sisältävät pienen määrän muuntogeenisiä ainesosia, kuten muuntogeenistä soijaa tai muuntoöljyä, ja 48 prosenttia ilmoitti syövänsä todennäköisesti muuntogeenisiä ruokaöljyjä.

Ryhmä kehittää kuitenkin myös muuntogeenistä lajiketta ja sanoo, että sillä "on jo kaikki välineet tämän markkinoille saattamiseksi" . Geenitekniikan käyttö antoi tutkijoille mahdollisuuden määritellä vehnän geneettiset muutokset, joita tarvitaan amyloositasojen nostamiseksi, ja tämän tiedon avulla ryhmä voi kasvattaa vehnää tavanomaisin menetelmin.

Muuntogeeninen lajike saavutetaan kuitenkin nopeammin ja markkinoille, ja tohtori Lee sanoo, että sen terveyshyödyt oikeuttavat päätöksen keskittyä ensin tähän.

Limagrain markkinoi uutta vehnää biotekniikan tytäryhtiönsä Biogemman kautta Euroopassa. Yhteisyrityksen on vielä päätettävä, miten sitä markkinoidaan muilla alueilla.

Jos strategia menee suunnitelmaan, korkea amyloosivehnä voisi olla yksi ensimmäisistä muuntogeenisistä elintarvikekasveista, josta on suora hyöty kuluttajille. Tutkijoiden mukaan uusi vehnä voi myös johtaa kustannussäästöihin elintarvikkeiden valmistajille, koska ne voivat välttää lisäkuitujen lisäämisen. Tämä on elintarvikkeiden valmistajien yhä suurempi askel tuotteidensa ravintoarvon kasvattamiseksi.

"Korkean amyloosivehnälajikkeiden kehittäminen on hyödyllistä myös viljelijöille", lisäsi GRDC: n puheenjohtaja Terry Enright.