Anonim

Virasto kertoi päättäneensä aloittaa sääntöjen laatimisen, koska tunnustaa ristiriidat tietyissä tapauksissa, joissa vaatimus on tällä hetkellä sallittu.

Nykyisin käytetty määritelmä on vuodelta 1982, jolloin USDA: n sääntelyvirasto - elintarviketurvallisuus- ja tarkastuspalvelu (FSIS) - julkaisi toimintaohjeet, joiden mukaan tuotteet voidaan merkitä "luonnollisiksi", jos ne eivät sisällä keinotekoisia tai synteettisiä aineosia ja jos niitä käsitellään minimaalisesti.

Politiikka sallii kuitenkin tiettyjä poikkeuksia tästä yleisestä säännöstä, ja viime vuoden elokuussa FSIS muutti myös ohjeita myöntämällä, että sokeri, natriumlaktaatti (maissilähteestä) ja öljyhartsien tai uutteiden aineiden luonnolliset aromit voivat olla hyväksyttäviä.

Mutta lihatuotteiden valmistaja Hormel Foods vei lokakuussa USDA: n vetoomukseksi tiukempien sääntöjen antamisesta, milloin luonnollista väitettä voidaan käyttää.

Yrityksen mukaan USDA: n sallimat poikkeukset johtavat epäjohdonmukaisiin ohjeisiin, jotka tarjoavat elintarvikevalmistajille mahdollisuuden manipuloida väitettä, mikä heikentää kuluttajien luottamusta merkintöihin.

Vetoomuksessa todetaan, että koska kuluttajien kiinnostus luonnontuotteisiin kasvaa, lihan ja siipikarjan elintarvikkeiden valmistajat pyrkivät vakiinnuttamaan markkinoinnin tällä kasvavalla merkintäalueella. Se huomauttaa kuitenkin, että on vaikeata ylläpitää tasavertaisia ​​toimintaedellytyksiä valmistajien keskuudessa, jotka haluavat perustaa markkinoille saattamisen FSIS: n hyväksymällä ainesosien, kuten natriumlaktaatin, hyväksymisen.

USDA on todennut tunnustavansa merkittävät erimielisyydet elokuun 2005 politiikan muuttamisen näkökohdista, erityisesti natriumlaktaatin tunnustamisesta, ja että se on saanut tietoja, jotka herättävät kysymyksiä siitä, milloin ja milloin elintarvike, johon on lisätty natriumlaktaattia, pidettäisiin melko luonnollisena.

Koska FSIS uskoo, että asia ratkaistaan ​​parhaiten sääntöjen laatimisprosessin avulla, se on poistanut viittauksen natriumlaktaattiin vuoden 2005 muutoksesta. Ennen uusien sääntöjen käyttöönottoa virasto on sanonut, että FSIS harkitsee "luonnollisia" väitteitä elintarvikkeista, joissa käytetään natriumlaktaattia, tapauskohtaisesti muun muassa käytetyn tason, väitetty natriumlaktaatin tekninen vaikutus ja sen todellinen vaikutus tuotteeseen.

USDA, joka pyytää asiasta kommentteja, pitää julkisen kokouksen 12. joulukuuta kommentointiprosessin helpottamiseksi.

Joitakin asioita, joihin virasto etsii panosta, ovat tuotteiden kelpoisuus luonnollisiin väitteisiin, jos ne on valmistettu nykyaikaisilla prosessointimenetelmillä, joita ei ollut saatavilla 24 vuotta sitten politiikan laatimisen yhteydessä.

Lisäksi virasto kysyy, mitä seurauksia ja ristiriitoja on nykyisten ja uusien elintarvikkeiden jalostusmenetelmien - kuten kloorin käyttö siipikarjanjäähdyttimissä - ja tiettyjen ainesosien - kuten antimikrobisten aineiden - käytölle ja väitteen ”luonnollinen” merkitykselle tuotemerkinnät.

USDA kysyy myös, ylittävätkö elintarvikkeiden turvallisuuden ja kuluttajansuojan hyödyt siitä, mitä käytetään historiallisesti pidemmälle kuin minimaalisiin prosessointitekniikoihin ja antimikrobisiin aineisiin, ristiriidassa luonnollisen merkityksen kanssa.

Se pyytää myös tietoja kuluttajien käsityksistä tietyistä termeistä, kuten ”minimaalinen käsittely”, ”keinotekoinen ja synteettinen” ja ”säilöntäaineet”. Kaikkien kommenttien on oltava perillä 11. tammikuuta 2007 mennessä.