Anonim

Pyh humpuukia! kuten Charles Dickensin kuvitteellinen hahmo Scrooge olisi sanonut energiakustannusten valtavaan nousuun, joka on puristanut elintarviketeollisuuden marginaaleja - markkinoilla, jotka ovat yleensä saavuttaneet vakaan kulutustason.

Bah, humbug kaikille niille hygienialakeille, jotka tulivat voimaan EU: ssa tänä vuonna. Bah, humbug terveysmerkinnöistä, liikalihavuuden torjuntaa koskevista laeista ja toiminnallisten elintarvikkeiden valvonnasta. Bah! kaikkiin jätteiden vähentämistavoitteisiin, päästöjen hallintaan, uusiin kemikaaliasetuksiin.

Bah, humbug kaikkiin paineisiin vähentää rasvaa, sokeria ja suolaa. Bah, humbug kieltää transrasvoja.

Jos olet Cadbury Schweppes ja Hershey's, niin Bah, Humbug salmonellaan ja kalliit muistutukset, joiden molemmat yritykset pakotettiin tekemään patogeenin takia.

Jos toimit vihannesalalla, Bah, Humbug ravintomyrkytyksen puhkeamiseen, joka liittyy E. coliin pinaatissa ja salaatissa.

Bah, Humbug uusiin elintarviketurvallisuuslakeihin, jotka luodaan kansainvälisesti Codex-foorumilla. Bah, Pohjois-Amerikan ja EU: n poliitikkoille, jotka eivät voi sopia tukien vähentämisestä ja taloudellisesta suojelusta maailman rikkaimmille viljelijöille, jotka myyvät maailman kalleinta tuotetta.

Nyt kun tämä taipuvainen katsaus menneisyyteen on poissa tieltä, ehkä elintarvikealan yritykset voivat katsoa eteenpäin siihen, mitä kutsumme (toivottavasti) vastauksen ja vastuun vuodeksi.

Tämä tarkoittaa parempaa ja nopeampaa vastausta kuluttajien vaatimuksiin ja enemmän vastuuta näiden vaatimusten täyttämisessä.

Sen sijaan, että olisivat "rapeaa pilaantumatonta" ja "täynnä itsepäisiä ideoita" - kuten Scrooge kuvaillaan - parhaat elintarviketeollisuuden yritykset nousevat tyytymättömyyden vuodesta kilpailukykyisemmiksi ja - uskallamme sanoa - vastuullisemmiksi yrityksiksi.

Teollisuuden kiristynyt kilpailu näyttää olevan takana pyrkimyksestä päästä markkinasegmentteihin - eikä niin kapeisiin - segmentteihin. Tämä markkinarakoon kohdistaminen on välttämätöntä kypsillä markkinoilla, joilla yhden yrityksen osakevoitto tarkoittaa tappiota toiselle.

Teollisuuden vastaukset osoittavat, että jopa kapeat huolenaiheet voivat osoittautua ajamaan suuria muutoksia teollisuudessa.

Esimerkiksi yritykset houkuttelevat uusia tuotteita yhä useammin vastaamaankseen olennaisesti terveellisempien elintarvikkeiden amorfisia markkinoita.

Joidenkin teollisuuden jättiläisten pyrkimys kohti "saatavissa olevia" ja "vihreitä" pakkauksia on toinen esimerkki vastauksesta, joka on tarkka vastaus ympäristön vaatimuksiin, jotka ovat edelleen pieni markkinasegmentti.

Siirtyminen reilun kaupan tuotteisiin on vastaus globalisaation aikakaudella kuluttajille, joilla on laajemmat näkymät maailmalle. Kaksoisstrategiat tarjota enemmän luomutuotteita ja käyttää vähemmän lisäaineita ovat vastaus vaatimuksiin, jotka koskevat enemmän "luonnollisia" ruokia.

Yritysten on vastattava uuden vuoden aikana vastauksen antamiseen yleisölle mitä he haluavat. Teollisuuden vastuulla on antaa sääntelyviranomaisille ja poliitikkoille mitä he haluavat, jos halutaan paeta uusia lakeja.

Jos säännöt ovat kalliita, hallinnollisesti rasittavia ja innovoinnin tukahduttavia, kuten elintarviketeollisuus väittää, sen on otettava itsesääntelyn haaste huomattavasti vakavammin.

Ei riitä, että toimialajärjestöt antavat lupauksia noudattaa yhteistä linjaa sellaisissa korkean profiilin kysymyksissä kuin mainonta, liikalihavuus, terveysväitteet ja ravitsemuksellinen sisältö.

Tarvitaan, että yksittäisten yritysten on otettava vastuu tekemistään sitoumuksista.

Bah-humbugsista huolimatta tänä jouluna kirkas valo näyttää olevan, että teollisuus on mennyt suuren kypärän yli suhteellisen vahingoittumattomana. Nyt sen on lopetettava hölynpöly ja opittava voittamaan tässä rohkeassa uudessa maailmassa.