Anonim

Mene mihin tahansa osavaltion pääkaupunkeihin, ja kaikki kahvilat ja hipsterikampanjat luopuvat pubien määrästä lupaamalla eettisesti hankittuja papuja ja käsityö nitro-panimoita.

Samaan aikaan 6 miljoonaa tonnia käytettyjä kahvijauhoja päätyy kaatopaikoille vuosittain kerrallaan, kun yhdyskuntajätteen käsittelystä on tulossa suuri haaste viranomaisille.

" Uusien lähestymistapojen löytäminen tämän jätteen vähentämiseksi ja kierrättämiseksi lisäarvoa hyödyntävien sovellusten avulla on ensiarvoisen tärkeää, jos haluamme vastata kasvavan väestön tarpeisiin ", toteaa Melbournessa sijaitsevan RMIT-yliopiston biotieteiden ja biotekniikan vanhempi luennoitsija Tien Huynh. .

Kahvista kahvikuppeihin

Tämän haasteen edessä Aussie-tutkijat ja startupit ovat asettaneet tehtävän eteenpäin.

Viime vuonna tohtoriopiskelija uskoi löytäneensä tavan muuttaa kahvijäte biohajoaviksi muoviseksi kahvikupiksi.

Tuolloin Sydneyn Macquarie -yliopistossa Dominik Kopp oli kehittänyt menetelmän kahvijauheiden muuttamiseksi maitohapoksi, jota voitaisiin sitten käyttää biohajoavien muovien valmistukseen. Hän on sittemmin tarkennut prosessia.

" Australialaiset kuluttavat 6 miljardia kuppia kahvia vuodessa, ja näiden kahvien valmistukseen käytetyt kahvipuristimet käytetään vain kerran ja heitetään sitten pois ", Kopp kertoi.

Pelkästään Sydneyssä yli 920 kahvilaa ja kahvilaa tuottaa melkein 3000 tonnia kahvijuomajauhetta vuodessa .

" Yhdeksänkymmentäkolme prosenttia tästä jätteestä päätyy kaatopaikalle, jossa se tuottaa kasvihuonekaasuja, jotka vaikuttavat ilmaston lämpenemiseen ."

Hän arveli, että 50% kahvipaksuista koostuu sokereista, jotka ovat ihanteellisia ehdokkaita muuntamaan arvokkaiksi biopohjaisiksi kemikaaleiksi - yhdisteiksi, jotka on johdettu kasvi- tai eläinperäisistä raaka-aineista raakaöljyn sijaan.

" Etsimme uusia tapoja muuntaa biojäte - olipa kyse sitten maatalous-, puutarha-, paperista tai kaupallisesta ruokajätteestä - arvokkaiksi raaka-aineiksi, joita voidaan käyttää tuottamaan arvokkaita yhdisteitä ympäristöystävällisemmin ", sanoi Anwar Sunna., lääketieteellisten tieteiden apulaisprofessori ja tuolloin Koppin ohjaaja.

Opiskelija hankki kahvipurkit yhdestä yliopiston kampuksen kahviloista ja vei ne takaisin laboratorioon.

" Kokoimme synteettisen reitin muuntaakseen kahvijauhojen runsaimman sokerin, mannoosin, maitohapoksi ", hän sanoi.

” Maitohappoa voidaan käyttää biohajoavien muovien valmistuksessa tarjoamalla kestävämpää ja ympäristöystävällisempää vaihtoehtoa fossiilisista polttoaineista peräisin oleville muoveille .

" Voisit käyttää sellaisia ​​muoveja valmistaaksesi mitä tahansa muovisista kahvikuppeista jogurttipakkauksiin kompostikasseihin lääkinnällisiin ompeleisiin ", hän lisäsi.

Heidän menetelmäänsä on inspiroinut aineenvaihduntareitti, jonka uskotaan olevan olemassa evoluutio-ikäisessä organismissa, joka elää kuumissa ja erittäin happamissa ympäristöissä.

Kopp sai ideasta palkinnon, kun hän esitteli tutkimuksensa 18. syyskuuta pidetyssä Euroopan biotekniikkakongressissa.

Siitä lähtien hän on edelleen hienostanut muutospolkuaan ja pyrkinyt parantamaan maitohapon satoa.

" Mielestäni projektini on yksi monista mielenkiintoisista lähestymistavoista, joilla voidaan käyttää synteettistä biologiaa vastuullisella tavalla kestävän ja vihreän teollisuuden kehittämiseen, joka ei luota raakaöljyyn ", Kopp sanoi.

" Yksinkertainen ajatus siitä, että muuntamme jätteet arvokkaalle ja kestävälle tuotteelle, on erittäin mielenkiintoinen ."

Teiden rakentaminen

Muualla Swinburnen teknillisen yliopiston insinöörit ovat muuttaneet käytettyjä kahvijauhoja teiden rakennusmateriaaleiksi.

Geotekniikan professori ja innokas kahvinjuottaja Arul Arulrajah oli tutkinut kierrätysmateriaalien, kuten murskatun tiilen tai lasin ja betonin, käyttöä tienrakennuksessa.

Hän sanoi: ” Näin baristien heittävän käytetyn kahvipuristimen ja ajattelin, miksi et näkisikään tätä suunnittelumateriaalina? ”

Professori Arulrajah yhdessä opiskelijan kanssa keräsi sitten käytettyjä kahvipurkkeja kahviloista, jotka ympäröivät Swinburnen Hawthorn-kampusta. Ne kuivattiin niitä 50 ° C: n uunissa viiden päivän ajan, seulottiin sitten syyt suodattamaan mahdolliset palamat.

Sitten he sekoittivat seitsemän osaa kahvijauhoa kolmeen osaan kuonaa - terästeollisuuden jätetuotetta. Nestemäinen alkalinen liuos lisättiin kaiken sitomiseksi.

Seos puristettiin lieriömäisiksi lohkoiksi, jotka osoittautuivat tarpeeksi vahvoiksi käytettäviksi tienpinnan alla istuvana alusmateriaalina.

" Keskimäärin kahvilat, joita keräämme myyvät noin 150 kg kahvipaksuista viikossa", professori Arulrajah sanoi.

” Arvioimme, että Melbourne-kahviloiden kahvipuristeita voitaisiin käyttää rakentamaan viisi kilometriä tietä vuodessa. Tämä vähentäisi kaatopaikkoja ja uusien louhosmateriaalien kysyntää . "

Osteri sieni maatila

Kahvin jätteiden innovaatiot eivät kuitenkaan ole vain australialaisten tutkijoiden tekemiä. Vuonna 2015 kaksi yrittäjyyttä tarjoavaa terveydenhuollon työntekijää jätti työpaikkansa Länsi-Australian kaivoksissa perustaakseen Life Cykelin, startupin, joka käyttää kahviloita kahviloista sienten viljelyyn.

Nyt he myyvät sienipohjaisia ​​uutteita, jauheita ja juomia, samoin kuin osterisieni-kotiviljelypakkauksia, joiden kautta Life Cykel antoi nimensä ja joka sisälsi käytettyä kahvia " maaperään ". Nämä pahvilaatikot voidaan tilata verkosta, jolloin asiakkaat voivat seurata sieniään kasvaa niiden edestä.

" Olimme käynnistäneet osterisieni-tilamme Fremantlessa ja valinneet joukkorahoituksen laajentaakseen Melbourneen, joten enemmän ihmisiä, jotka tukevat tuoreempia ruokia ja puhtaampaa elämää takanamme ", kertoi perustaja Ryan Creed.

He myyvät sieniä kahviloihin ja ravintoloihin ottaen samalla myös kahvijätettä näistä paikoista, mikä säästää heille hävittämiskustannuksia.

“ Kahvilat tukevat meitä erittäin hyvin kahvijätemme käyttämisessä ja tekevät sen ilmaiseksi. Hyödynnämme heitä ja ympäristöä. Lisäksi se on hyvä hyvä tarina, kun kahvila tekee vähemmän ympäristöhaittoja ja tietysti tarjoilee tuoreita sieniä valikoissa asiakkailleen ”, Creed lisäsi.